Στο πλαίσιο της στρατηγικής της απόφασης να είναι στην πρώτη γραμμή του κινήματος της ενισχυμένης ανακύκλωσης, δηλαδή της ανακύκλωσης που μπορεί να μετατρέψει ακόμη και μπουκάλια PET* που περιέχουν χρώμα, τα οποία, μέχρι πρότινος, δεν μπορούσαν να ανακυκλωθούν, σε ολοκαίνουρια μπουκάλια PET, η Coca-Cola παίρνει νέες πρωτοβουλίες.

Το σύστημα της Coca-Cola πρόσφατα ανακοίνωσε δύο νέες επενδύσεις σε τεχνολογία αιχμής που στοχεύει στην επιτάχυνση της έρευνας, ανάπτυξης και εφαρμογής μεθόδων ενισχυμένης ανακύκλωσης νέας γενιάς, με την οποία το ανακυκλωμένο πλαστικό θα μετατρέπεται σε μπουκάλια PET κατάλληλα για συσκευασίες τροφίμων και ποτών, και τα οποία μπορούν να χρησιμοποιηθούν για τις συσκευασίες των προϊόντων της.

Σε αντίθεση με την παραδοσιακή, μηχανική ανακύκλωση, η ενισχυμένη ανακύκλωση επιτρέπει την ανάκτηση και επαναχρησιμοποίηση πλαστικού PET, χωρίς να χρειάζεται ο διαχωρισμός των επιμέρους υλικών στοιχείων που το αποτελούν.

«Η φιλοδοξία μας – μέρος του παγκόσμιου οράματός μας για «‘Έναν Κόσμο Χωρίς Απορρίμματα»- είναι να κλείσουμε τον κύκλο της συσκευασίας των δικών μας προϊόντων, μετατρέποντας τα παλιά μας μπουκάλια σε εντελώς καινούρια» μας εξηγεί ο  Scott Pearson, Διευθυντής Παγκόσμιας Έρευνας & Ανάπτυξης, The Coca-Cola Company. «…και η ενισχυμένη ανακύκλωση είναι το επόμενο μεγάλο βήμα προς αυτήν την κατεύθυνση». Η εταιρεία επεκτείνει το δάνειό της προς την εταιρεία Ioniqa Technologies για να υποστηρίξει την ανάπτυξη της τεχνολογίας αναβάθμισης των συσκευασιών PET, η οποία χρησιμοποιεί τη διαδικασία αποπολυμερισμού, για την ανακύκλωση πλαστικών διαφορετικών χρωμάτων, ιδιοτήτων και συνθηκών, σε καθαρά δομικά στοιχεία, τα οποία στη συνέχεια μπορούν να μετατραπούν σε καθαρό, υψηλής ποιότητας ΡΕΤ, φέρνοντας το όραμα μιας κυκλικής οικονομίας ένα βήμα πιο κοντά στην πραγματικότητα. Η Ioniqa κατασκευάζει το πρώτο εργοστάσιο αναβάθμισης πλαστικών PET στην Ολλανδία.

Επιπρόσθετα, η συνεργασία του συστήματος της Coca-Cola στον τομέα των προμηθειών, με τη Loop Industries, Inc. έχει επιτρέψει τη δημιουργία ενός πλαισίου συνεργασίας με τους κατά τόπους εξουσιοδοτημένους εμφιαλωτές της, οι οποίοι μπορούν να αγοράζουν 100% ανακυκλωμένο PET Loop. Οι European Partners της Coca-Cola είναι ο πρώτος εμφιαλωτής που θα συνάψει πολυετή συμφωνία εφοδιασμού με την εταιρεία Loop, για χρήση στις συσκευασίες της σε όλη τη Δυτική Ευρώπη,  μέχρι το 2020. Αυτή η συμφωνία-πλαίσιο, θα επιτρέψει στο σύστημα της Coca-Cola να επιταχύνει την αυξημένη χρήση ανακυκλωμένου υλικου στα πλαστικά της μπουκάλια. Οι συμφωνίες αυτές υποστηρίζουν το όραμα της Coca-Cola για «Έναν Κόσμο Χωρίς Απορρίμματα», το οποίο επικεντρώνεται στη διαχείριση ολόκληρου του κύκλου ζωής των συσκευασιών της- από το πώς σχεδιάζονται και κατασκευάζονται τα μπουκάλια και τα κουτάκια αλουμινίου, μέχρι τον τρόπο με τον οποίο ανακυκλώνονται και επαναχρησιμοποιούνται για την ίδια ή για άλλη χρήση. Το ολιστικό σχέδιο των τριών πυλώνων «Σχεδίαση-Συλλογή-Συνεργασία» περιλαμβάνει φιλόδοξους στόχους, όπως:

  1. Τη δημιουργία συσκευασιών από τουλάχιστον 50% ανακυκλωμένο υλικό, μέχρι το 2030.
  2. Τη συλλογή και ανακύκλωση ενός μπουκαλιού ή ενός αλουμινένιου κουτιού- ακόμη και αν δεν είναι δικά της-,  για κάθε ένα μπουκάλι ή κουτί, που πουλά η ίδια, μέχρι το 2030, και τέλος
  3. Να συνεργαστεί με τις βιομηχανίες, τις κυβερνήσεις και τις τοπικές κοινότητες για την ουσιαστική αντιμετώπιση του παγκόσμιου προβλήματος των πλαστικών απορριμμάτων.

Οι συμφωνίες με τις εταιρείες Ioniqa και Loop υποστηρίζουν τον πυλώνα «Σχεδίαση». «Αυτές οι δύο συμφωνίες αποτελούν συναρπαστικές ευκαιρίες για ένα πραγματικό και μεγάλο βήμα αλλαγής, στην πορεία μας προς μια κυκλική οικονομία, που επιτρέπουν τη μετατροπή  απορριμμάτων PET χαμηλής ποιότητας, σε νέα, παρθένα PET υψηλής ποιότητας, κατάλληλα για συσκευασίες τροφίμων και ποτών», δήλωσε ο Robert Long, Επικεφαλής Καινοτομίας, The Coca-Cola Company. «Δεσμευόμαστε να συνεχίσουμε να επενδύουμε στην ανάπτυξη των σωστών εταιρικών συνεργασιών και πρωτοβουλιών για να υποστηρίξουμε σθεναρά τον στόχο μας για ‘Εναν Κόσμο Χωρίς Απορρίμματα».

Ο Robert Long προσθέτει: «Έχουμε θέσει σαφείς στόχους για να υποστηρίξουμε αυτό το όραμα. Για την επίτευξη αυτών των στόχων θα χρειαστούν εκτεταμένες συνεργασίες, στενές εταιρικές σχέσεις, καθώς και καινοτομία και επενδύσεις, τόσο για τη δημιουργία καλύτερων υποδομών συλλογής και ανακύκλωσης, σε παγκόσμιο επίπεδο όσο και για την ανάπτυξη νέων, βιώσιμων λύσεων για τις συσκευασίες του μέλλοντος». Η μηχανική ανακύκλωση είναι η διαδικασία συλλογής και διαλογής χρησιμοποιημένων πλαστικών μπουκαλιών, με την οποία διαχωρίζονται οι διάφανες συσκευασίες ΡΕΤ από εκείνες που περιέχουν χρώμα  και στη συνέχεια κόβεται το διαφανές υλικό σε μικρά κομμάτια, ώστε να μπορεί να καθαριστεί και να πλυθεί αποτελεσματικά. Αυτά τα κομμάτια μπορούν έπειτα να λιώσουν  και να χρησιμοποιηθούν ξανά για τη δημιουργία νέων μπουκαλιών.

«Αυτές οι δύο συμφωνίες αποτελούν συναρπαστικές ευκαιρίες για ένα πραγματικό και μεγάλο βήμα αλλαγής, στην πορεία μας προς μια κυκλική οικονομία, που επιτρέπουν τη μετατροπή απορριμμάτων PET χαμηλής ποιότητας, σε νέα, παρθένα PET υψηλής ποιότητας, κατάλληλα για συσκευασίες τροφίμων και ποτών». Η ενισχυμένη ανακύκλωση χρησιμοποιεί τη διαδικασία αποπολυμερισμού, όπου το πλαστικό ΡΕΤ (πολυμερές) μετατρέπεται στις αρχικές δομικές μονάδες του (μονομερή), οι οποίες είναι ευκολότερες στον καθαρισμό. Τα μονομερή μπορούν στη συνέχεια να επαναπολυμεριστούν σε πλαστική ρητίνη, δημιουργώντας υλικό ΡΕΤ υψηλής ποιότητας. «Χρησιμοποιώντας αυτές τις πιο αποτελεσματικές και ενισχυμένες διαδικασίες ανακύκλωσης,  μπορούμε να συμβάλλουμε στη μείωση των μεγάλων απωλειών ΡΕΤ που παρατηρούμε με τη μηχανική ανακύκλωση, και επειδή αναμορφώνουμε το πολυμερές, ώστε να λειτουργεί σαν καινούριο, κάθε φορά που περνάμε από τη διαδικασία ανακύκλωσης, μπορούμε πραγματικά να αρχίσουμε να δημιουργούμε έναν κλειστό κύκλο, για την ανακύκλωση PET». είπε ο Pearson. «Η ενισχυμένη ανακύκλωση έχει φτάσει πραγματικά σε άλλο επίπεδο: υλικά που θα είχαν σπαταληθεί ή χρησιμοποιηθεί για να κάνουν χαλιά ή υφάσματα μπορούν να μετατραπούν σε μπουκάλια, ξανά και ξανά».

«Η ενισχυμένη ανακύκλωση είναι μια τεχνολογία που χρειάζεται για να οδηγήσει μπροστά την κυκλική οικονομία», δήλωσε ο Pearson. «Είναι το μεγάλο επόμενο βήμα... αλλά δεν είναι το μόνο βήμα. Θέλουμε ακόμη να ελαχιστοποιήσουμε τη χρήση παρθένων πλαστικών και να συνεχίσουμε να κάνουμε τις συσκευασίες μας πιο ελαφρές, καθώς  και να χρησιμοποιούμε όσο το δυνατόν λιγότερα υλικά. ‘Όλα αυτά τα σχέδια θα συνεχίσουν να κλιμακώνονται,  μέχρι τον οριστικό  προορισμό μας,  να κλείσουμε τον κύκλο των υλικών συσκευασίας μας».

Νωρίτερα φέτος, η εταιρεία μας έγινε τακτικό μέλος της  συμβουλευτικής επιτροπής,  για βιομηχανικά θέματα της DEMETO, η οποία αναπτύσσει την τεχνολογία gr3n ενισχυμένης ανακύκλωσης, ένα ευρωπαϊκό έργο που χρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Κοινότητα,  στο πλαίσιο του προγράμματος «Ορίζοντας 2020» (Horizon 2020). Οι επενδύσεις αποτελούν μέρος της πολύπλευρης προσέγγισης της Coca-Cola να συμβάλλει στη δημιουργία μιας κυκλικής οικονομίας πλαστικών. Η εταιρεία επίσης πρωτοπορεί και σε άλλους, σχετικούς τομείς, συνεχίζοντας να αξιολογεί την αναβάθμιση νέων βιολογικών λύσεων, συμπεριλαμβανομένων βιολογικών τεχνολογιών, όπως η πλήρως ανακυκλώσιμη συσκευασία PlantBottle®, η οποία κατασκευάζεται από μέχρι και 30% φυτικά υλικά,  και η οποία παρουσιάστηκε για πρώτη φορά το 2009.

Η Coca-Cola έχει επίσης κάνει αρκετά βήματα, για τη στήριξη του πυλώνα «Συνεργασία», στο πλαίσιο του οράματος για «Έναν Πλανήτη Χωρίς Απορρίμματα». Η εταιρεία ανακοίνωσε πρόσφατα μια επένδυση στην Circulate Capital, ένα κεφάλαιο επιχειρηματικών δανείων που απευθύνεται σε όσους αναπτύσσουν λύσεις για τα πλαστικά των ωκεανών στη Νότια και τη Νοτιοανατολική Ασία, στο οποίο η The Coca-Cola Company συμμετέχει με $15 εκατομμύρια. Το Circulate Capital στοχεύει στην επώαση και χρηματοδότηση εταιρειών και υποδομών που εμποδίζουν το πλαστικό να φτάνει στους ωκεανούς ή αναπτύσσουν μεθόδους για τη συλλογή και αντιμετώπισή του. Η εταιρεία υπέγραψε επίσης την Παγκόσμια Δέσμευσή της για την Οικονομία των Νέων Πλαστικών, η οποία  στοχεύει στην εξάλειψη των πλαστικών απορριμμάτων και της ρύπανσης στην πηγή της, μία πρωτοβουλία της οποίας ηγείται το Ίδρυμα Ellen MacArthur,  σε συνεργασία με τον Τομέα Περιβάλλοντος των Ηνωμένων Εθνών. Η δέσμευση αυτή, η οποία παρουσιάστηκε, για πρώτη φορά, στις 29 Οκτωβρίου, στο συνέδριο «Οι Ωκεανοί μας» στο Μπαλί, υπογράφηκε από περισσότερες από 250 οργανώσεις και καλεί τους συμμετέχοντες:

  1. Να σταματήσουν τη χρήση προβληματικών ή περιττών πλαστικών συσκευασιών και να μετακινηθούν, από τις συσκευασίες μιας χρήσης στις συσκευασίες που μπορούν να επαναχρησιμοποιηθούν.
  2. Να καινοτομούν για να εξασφαλίσουν ότι το 100% των πλαστικών συσκευασιών μπορεί να επαναχρησιμοποιηθεί, ανακυκλωθεί ή κομποστοποιηθεί, εύκολα και με ασφάλεια μέχρι το 2025.
  3. Να δεσμευτούν στη μείωση του πλαστικού που παράγεται, αυξάνοντας σημαντικά τις ποσότητες πλαστικών που μπορούν να επαναχρησιμοποιηθούν ή να ανακυκλωθούν και να μετατραπούν σε νέες συσκευασίες ή προϊόντα.

* PET (Polyethylene Τerephthalate)= Συντομογραφία για το τερεφθαλικό πολυαιθυλένιο που είναι ένα πολυμερές συμπύκνωσης που αποτελείται από την ένωση άλλων μονομερών και αποτελεί το πιο συνηθισμένο υλικό που χρησιμοποιείται για τις συσκευασίες προϊόντων τροφίμων και ποτών σήμερα.